一个高中生在美留学心得---【连载六】

2016-01-28 15:13

来源:嘿哟在线


2No more !(Chao 王)

想必大家都非常清楚在中国读书的经历,或与其说读书,还不如说背书。没错,我们中国人从小最擅长做的事情就是“背”,不管是文言文、文言文翻译、英语单词、数学物理化学公式概念和人名等等等等。


我们甚至学会了背答题方式。不管是在初中时报的一对一语文辅导班,还是在托福、SSAT的作文课上,我都发现他们的精髓就是背题型、背例题和背答题模版。就在我撰写这篇文章时还有一篇很火的新闻-SSAT考试中国区成绩被集体取消,美方表示这次考试无法有效体现考生能力。不管网友们如何评价这条新闻,我对这种结果丝毫不感到意外。很多教育机构为了让他们的考生拿高分都会预测考题并让考生们去背这种称之为“机经”的材料,这就是赤裸裸的作弊!中国的背诵式教育已经产生了这般悲剧,未来还会怎样我们谁都说不准。


说了这么多你可能要问这究竟和美国教育有什么样的关联。那么我就要问问,为什么美国的教育没有衍生出类似的问题?


这就要谈到中美教育区别的两个重要特点,而这两个特点都和一个字有关系,那就是“抄”。

第一个特点是“抄写”。

想必任何在国内学习过的人都了解国内留作业的方式。就像我之前提到过的,背是一方面,而对背诵来说最常用的辅助方式就是抄写。从小学开始我们的作业就是抄写古诗、抄写词语、抄写英语课文和词汇。这一类作业在我看来弊大于利,我们不得不肯定抄写是一种帮助大脑记忆的方式,但这种练习毕竟是重复的、被动的。抄写的过程无法鼓励学生积极自主思考,难以锻炼学生的自主思考能力。而这样的教育过程可以被称为木偶生产流水线。


美国高中留作业的方式非常不同。就拿语文作业来对比。国内的语文课所留的作业一般包括抄写词语,抄写古文等等;而美国英语课所留的作业一般包括阅读小说(这里还要强调一点,美国英语课讲各种小说名著作为课本,并非短篇文章),回答理解问题和写分析短文。拿我最近的一次英语作业来讲吧,我们被要求读一篇关于运动员作弊现象的心理分析,同时回答一些关于这篇文章的问题,例如:


“你同意作者提到的人们对于伍兹的愤怒会随着他能力的恢复而减弱吗?”


这种问题强调了学生自己的想法而并非已有的事实,和国内的阅读问题产生了强烈的对比。通过这样的练习,学生不仅培养了英语阅读能力,更培养了自己的世界观,自己的思维方式,甚至是自己的人生哲学。英语已经不再是英语,而慢慢变成了一堂人生课。正如我们英语老师所强调的, “Have an opinion(有点自己观点”。这“opinion”似乎就是中国学生所欠缺的。


顺着作业的话题也就不得不说一说成绩评估(assessment),说白了就是大考。之所以没有称之为考试是因为尽管在中国考试是唯一一种真正起到评估成绩的测验方式,在美国却有多种多样的评估方式,以Project(项目)、考试和论文为主。这些测验的成绩占比,也就是在GPA里的权重一般是相似的。事实上在Priory,期末考试在一门课总成绩里的占比不能超过10%。


实际上,我对这些复杂的评分方式是又爱又恨的。恨是因为这些复杂的评分方式不仅比单单考试要难很多,而且还更加耗费时间。而爱则是因为这些功课可能对我未来的学习与工作有着莫大的帮助。当考试不再是学习的唯一价值,死记硬背便也就让出了它作为学习唯一方式的宝座。Project和论文可以鼓励学生提升自己的思想深度,从多个核心的角度看待问题,去发掘、去创造。这些技能不但是大学学习的核心,更是工作中创造价值,提升水准的必需品。同时,这些分数评估也创造了一个不被学霸所统治和占领的的学习环境。在这种学习环境中,有思想和有实践能力的学生也有机会向每一个人展示自己的天赋和努力。


美国教育在分数评测方面的多样性是可以在社会当中体现效果的。我们常会提到乔布斯啊,比尔盖茨啊大学辍学创业的故事。这些传奇人物的事迹渐渐的产生了大学辍学就能成功这种误导性极强的概念。在我看来,大学辍学绝不是他们成功的原因。天赋和不懈努力固然在这些人的成功路上起到了决定性的作用,但根本的原因在于美国的高中教育。高中的多样性评估方式其实是一个踏入社会的预科班。美国的高中教育教会了学生们自我实践凭空创造处理社会关系这些能力,为他们提供从青少年到成年这段迷宫的地图。我想这就是为什么苹果,微软,谷歌都是美国公司这才是中国家长所说的“赢在起跑线上”。


第二个特点是“抄袭”。


我觉得很少有在国内长大的孩子能拍着胸脯说自己没有以任何方式作弊过,不管是作业还是考试。反正我承认我在作业上为了省事抄过答案,也曾让父亲帮我写过作业。记得在学托福期间的一个小插曲,由于我课余时间要上托福课,实在没时间做学校的英语单词(托福单词相比简单到无语的地步)“大规模”重复抄写作业,不愿让父母向老师申请减免,于是父亲边发牢骚边帮抄写重复部分,后来被老师看出来了,于是允许我不用做任何抄写作业。抄袭是国内教育系统中一个难以切除的毒瘤(这颗毒瘤甚至扩散到了国际范围,也就是我之前提到过的SSAT成绩被取消)。


抄袭的问题在美国也并非不存在,但就我的观察显示美国教育系统尤其是高中教育系统中的抄袭现象相对要少很多。其主要原因可能在于美国高中对反对抄袭的坚决信念以及强硬行动。在很多美国学校抄袭被发现的代价是巨大的,大部分时候意味着作业0分(在有GPA的情况下是很可怕的...),抄袭那门课不及格(也就是说第二年要重修),以及直接开除(对于国际学生来说会被立刻遣返)。在这些严厉的措施下,很少有学生会为了一时的轻松毁了自己前途。


可是更加有趣的是即使学校有非常严厉的措施,学生也并没有像是在监狱里似被时刻监视着。很多时候老师们的管理松弛的,例如在考试的时候经常都还可以坐在一起。而即便在这种情况下,学生们依旧选择了诚实对待,这又是为什么呢?


一切事物都有自己的循环,而上述的现象也正是源自教育理念的循环。促使美国学生不作弊的原因正是我之前所提到的美国教育的两个特点:作业的独立思考特性和综合的成绩评定模式。


如同我之前所提到的,中国和美国留作业的方式有所不同。中国留的作业一般包含重复性,无法促进学生独立思考,而美国正好相反。这正是带来中国学生大量作业抄袭的主要原因。

举一个简单的例子。我在国内不管上什么课都会有所谓的习题册,包含了选择题啊,阅读题啊等等。不知是因为什么原因,每次总能有同学搞到答案,而这些答案就经常会传遍大半个班,抄袭自然是无法避免。唯一能幸免的是个别数学题,因为答案是“略”。


然而在美国高中,这样的事情很少发生。原因有两个。第一在于英语历史等人文科目的作业问题一般都是 open ended questions,也就是说没有固定答案,全靠学生自己的想法。这个特点在我看来非常有趣,因为表面上来看老师只留了一套作业,可俗话说得好,一千个读者就有一千个林黛玉,这作业更像是为每个学生量身定制的。第二个原因更为直接。对于数学,科学这些一般有准确答案的科目,题目经常是老师自己出的,而答案只有老师才有,又怎么能传遍全班呢。


这两个原因不仅解释了美国作业抄袭相对稀少的原因,也反映了两个国家教育资源上的一定区别。由于美国高中的师生比例相对较小(在私立高中经常是1:10以下),老师有时间和精力为学生提供独特的教育资源,例如“私人订制”的作业。相对于国内学生的练习册(毕竟很多不同学校的学生用的是相同的材料),美国的作业能更好的帮助学生探寻自我,不随大流,最终成为一个有自己的看法思想和灵魂的人。这些正是是英文中的“Individuality(个性)”,Priory校训的一部分。


(未完待续).....

嘿哟独家报道

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